We gaan elke maand op bezoek bij een creatief en inspirerend persoon. Zij of hij is de 'bedMATE of the month'.

De bedMATE is het meest iconische item in onze collectie. Het extra lange kussen dient als headboard, maar ook als knuffelmaatje, een vriend die steun geeft. 

We kruipen bij de 'bedMATE of the month' in bed. We nemen een kijkje bij hun thuis en in hun kleurrijke (slaap)kamers. In gesprek ontdekken we hoe zij the SUITE life beleven. Wat gaat er om in hun hoofd? Waar halen zij hun inspiratie vandaan? En in welke kleur dromen ze?

Deze maand ging allround creative Nicole Huisman langs bij de Belgische An de Jonghe, art director en zoveel meer, die haar succes te danken heeft aan nieuwsgierigheid, hard werken, goede smaak en vertrouwen op een onderbuik-gevoel en doen wat goed voelt.

‘Ik hou van all things nice - of dat nu een kleurencombinatie, een goeie vibe of iets onverwachts is, het trekt mijn aandacht. En daarop gebaseerd, is mijn baan ontstaan, uit de dingen die goed voelen.’ Ik zit aan tafel bij An, creatieve duizendpoot met een geweldig oog voor kleur & creatie. Voor mij staan de koekjes, verschillende kopjes en thee uitgestald, net een stilleven.

Als je het beestje een naam zou moeten geven, werk An als art director. ‘Het is als een sausje dat je over alles heen kunt gieten’, aldus An. ‘Of dat nu een restaurant is wat art direction nodig heeft, of interieurs cureren, beelden vastleggen, of bijsturen. Goed observeren en dan gewoon doen wat goed voelt. En als we niet vinden waarnaar we op zoek zijn, dan maken of ontwerpen we het zelf. Dat is hoe ons bedrijf gestart is.’

Samen met haar zus en een klein team runt An Studio Stories. An open house for all things creative, zo gezegd. ‘Ons moederschip is een fotostudio in het hartje van Gent, België. En de rest komt daaruit voort: interieur, set en decor.’

An maakte televisieprogramma’s en ontdekte daar dat set-dressing een baan was. ‘De combinatie van kleuren, diepte creëren in een beeld, stoffen en structuren gebruiken. Alle zintuigen geactiveerd, that’s where the magic happens voor mij.’ Omringd door creatieve vrienden en een goeie mentor, ontwikkelde An haar skills. ‘Ik sprong in de wereld van Art Department, absoluut niet wetende wat dit precies was. Ik stond vele uren op set, constructie en decors bouwen. Ontdekkend hoe je dingen er goed laat uit zien, in beeld én in het echt.’

Maar met al die lange uren op set en op locatie, kwam de nood om een vaste plek te hebben. ‘En merkten we dat er weinig inspirerende fotostudio’s zijn, waar je gestimuleerd wordt om creatief te zijn.’ Dus startten ze zelf iets.

‘Geen businessplan, gewoon rock and roll, hard werken en nieuwsgierigheid. En nu runnen we een oud schoolgebouw met onze vrienden. In elk klaslokaal een ander bedrijf met andere skills; denk aan een audio studio, music management, architecten, fotografen -  als je ondersteund wordt door creativiteit en mensen waarmee je makkelijk communiceert, groei je heel snel en is het een veilige plek om nieuwe talenten te ontdekken en ontwikkelen. Die dan uiteindelijk je job worden. En we helpen elkaar. Het is ook zo leuk om iedereen en alles samen te brengen!’

Bijna alles in An’s huis is vintage of zelf gemaakt. Je vindt een mix van objecten die ze voor fotoshoots gebruikten of die ze als test maakten voor een interieur-project. ‘Vooral niet overdenken, zou ik zeggen. Snel handelen maakt het leuk. Zo heb ik ook mijn huis aangepakt. Ik ben dat meisje waarbij de bouwvakkers met hun ogen draaien, maar ik ze toch overtuig om het te maken. En wat ze niet zien zitten, vraag ik dan aan onze decorbouwers. Make it fun, van een lelijk stuk marmer een tafel maken, bijvoorbeeld. Of restpartijen Dries van Noten -stoffen omturnen in gordijnen. Het huis blijft een tableau vivant. Een mix van mijn lievelingsplekken en objets trouvés. Een beetje Italiaanse Villa Necchi’ badkamers, samen met mijn favoriete hotel in Parijs. Ga ik naar Mexico, wil in mijn hele tuin Barragan-roze en google ik ‘hoe leg je lava stenen’… Uiteindelijk wordt het een soort knip en plak- reis / levensboek.’

Tijdelijk uitverkocht